Первый запуск американо-украинской ракеты FireFly Alpha завершился взрывом. Но все равно это большой успех для Firefly Aerospace [Дополнено: обломки упали на населенные территории]

0

Первый запуск американо-украинской ракеты FireFly Alpha завершился взрывом. Но все равно это большой успех для Firefly Aerospace [Дополнено: обломки упали на населенные территории]

Первый запуск американо-украинской ракеты FireFly Alpha завершился взрывом. Но все равно это большой успех для Firefly Aerospace [Дополнено: обломки упали на населенные территории]

Американо-украинская компания Firefly Aerospace провела первый запуск легкой ракеты-носителя FireFly Alpha, однако уже после старта произошла нештатная ситуация, которая привела к потере ракеты и груза. Трансляция запуска проходила на YouTube.

История американской Firefly Aerospace началась в 2014 году — тогда стартап назывался FireFly Space Systems. Вскоре после дебюта проект легкой многоразовой ракеты-носителя Firefly Alpha на метане столкнулся с финансовыми трудностями и в 2017 году основателям пришлось выставить активы и интеллектуальную собственность FireFly Space Systems на продажу. Покупателем выступил украинский предприниматель Максим Поляков, а точнее его компания EOS Launcher. Сумма сделки составила $75 млн. После слияния с EOS Launcher FireFly Space Systems была переименована Firefly Aerospace, а часть производственных мощностей и разработки была перенесена в Украину — в Днепр. Там сейчас находится научно-исследовательский центр, оснащенный самым большим в нашей стране промышленным 3D-принтером для высококачественной печати металлом. Также у компании есть офисы в Вашингтоне и Токио.

С 2017 года Firefly Aerospace разрабатывает двухступенчатую (кислородно-керосиновую) ракету сверхлегкого класса Firefly Alpha. Она способна выводить полезную нагрузку массой до 1000 килограммов на низкую околоземную орбиту и до 600 килограммов — на солнечно-синхронную. В конструкции ракеты используются композитные материалы, включая углеродное волокно, а также ряд оригинальных решений технология вытеснения (сжатый газ вытесняет горючее и окислитель из баков, позволяя обойтись без турбонасоса) и технология клиновоздушного ракетного двигателя. Ориентировочная стоимость запуска Firefly Alpha — около $15 млн.

Изначально компания с собственником украинцем (Максим Поляков) и офисом в Днепре планировала первый запуск на 2020 год, но в итоге после нескольких отсрочек он состоялся 3 сентября 2021 года и, к сожалению, завершился неудачей — накануне компания провела успешный статический прожиг ракеты FireFly Alpha.

Ракета успешно стартовала с площадки SLC-2W на базе Ванденберг ВВС США 3 сентября в 4:59 по киевскому времени (первый отсчет был остановлен, и запуск был произведен после второго). Во время запуска ракета столкнулась с неполадками при работе первой ступени и не смогла выйти на орбиту. Первые визуальные признаки возможной проблемы проявились спустя 1 минуту 47 секунд после старта. Спустя 2 минуты 18 секунд ракета достигла сверхзвуковой скорости, а через 11 секунд она взорвалась.

Video: Firefly Alpha's in-flight anomaly. Stay tuned to the NSF youtube channel for the full video. @NASASpaceflight pic.twitter.com/Ck4fB98Xbc

— Jack Beyer (@thejackbeyer) September 3, 2021

Судя по трансляции с места запуска, ракета потеряла контроль над ориентацией. В Firefly Aerospace намерены провести расследование и установить точную причину аварии.

Official Statement of our First Test Flight pic.twitter.com/t6QoOmpwrN

— Firefly Aerospace (@Firefly_Space) September 3, 2021

На борту находились научно-исследовательское оборудование и крошечные спутники миссии DREAM — BSS1, CRESST DREAM COMET, Firefly Capsule 1, PICOBUS (шесть миниатюрных спутников PocketQubes), Hiapo, NPS-CENETIX-Orbital 1, Spinnaker3 и TIS Serenity.

Важно подчеркнуть, что это был первый тестовый запуск ракеты FireFly Alpha. И хотя вывести груз на орбиту не удалось, судя по тексту заявления, в Firefly Aerospace с оптимизмом смотрят в будущее. Ранее компания заявляла о планах выполнять по два запуска в месяц. Еще в конце 2020 года Firefly Aerospace подписала контракт на четыре запуска с Adaptive Launch Solutions. Также у нее есть контракт NASA на запуск малых спутников на общую сумму 9,8 миллиона долларов и контракт со SpaceX — ракета Falcon 9 доставит посадочный аппарат Blue Ghost на Луну в рамках проекта «Артемида».

Помимо Firefly Aerospace в лиге легких ракет-носителей выступают Virgin Launcher One, Vega и Electron. На прошлой неделе неудача также постигла Astra, но ее легкая ракета продемонстрировала впечатляющую стойкость и смогла стартовать без одного двигателя.

P.S. и как же без шуток в пятницу:

Tune in next week to find out which rockets live and which rockets die! #SpaceX https://t.co/RnwmQDOxH5 pic.twitter.com/eSdcNavVnI

— /r/SpaceX Masterrace (@SpaceXMR) September 3, 2021

Дополнено (11:22): Как стало известно, часть фрагментов взорвавшейся ракеты упала на населенные территории. Об этом написал в твиттере пользователь Mike Wanzong, прикрепил в качестве доказательства фото. Его друг, который живет в Оркатте, штат Калифорния, рассказал, что обломки начали падать по всему округу спустя 30 минут после взрыва.

My friend lives in Orcutt, CA and said 30
minutes after the anomaly pieces were coming down all over their neighborhood! pic.twitter.com/ToHkDAKXs2

— Mike Wanzong (@wanzong) September 3, 2021